两栖动物的恐怖敌人

一个世纪曾经,一场大规划的流感造成了多达1亿人的死亡,这一数字占到了当时世界人口的5%。2013年,一种新的奥秘疾病席卷了北美的西海岸,导致海星在数天之内失去它们的触手,崩溃死亡。2015年,亚洲大陆上极度濒危的高鼻羚羊的数量锐减了2/3(大约有20万只),元凶巨恶可能是一种细菌感染。

但是,一切这些毁灭性的感染都比不上蛙壶菌(Batrachochytrium dendrobatidis)骇人的破坏力。在过去的半个世纪,蛙壶菌造成了毁灭性的灭绝事情,有科学家将其称为一次不为世人所知的“第六次生物大灭绝事情”。

蛙壶菌是一种稀有的“末日”真菌,它不只具有无可匹敌的杀死动物的能力,但更可怕的是,它还能让物种彻底灭绝。

蛙壶菌会逐步蚕食掉青蛙和其他两栖动物的皮肤,引发丧命的心脏病发作,最终杀死它们。人们常说,这种真菌现已导致了200个两栖类物种的灭绝,但这实际上是近20年前的数字。新的数据还要糟糕得多。

Ben Scheele是澳大利亚国立大学的生态学家,据他带领的研讨小组估量,这种真菌现已导致了501种两栖类物种的衰减——约占咱们已知的两栖类物种总数的6.5%。在这当中,有90个物种现已彻底被消除,另有124个物种的数量现已下降了90%,它们恢复的期望十分迷茫。在有记载的历史上,从来没有一种疾病曾如此严重地摧毁过生命之树,这彻底改变了咱们过去的了解。

澳大利亚博物馆的Jodi Rowley说:“这是一次可怕的总结。咱们知道状况很糟糕,但这次研讨证实了它到底有多糟糕。况且这些数字还只是咱们目前所知道的。”

可能你很难体会到这种规划的丢失意味着什么,尤其是假如你以为这不过是些青蛙罢了时。但要知道,两栖动物是一些十分陈旧的幸存物种,它们现已在地球上繁衍生息了3.7亿年,而在只是五十年的时间里,一种疾病就几乎全然摧毁了它们的种群。可以幻想一下,假如一种疾病开始消除6.5%的哺乳类动物,这大致相当于一切的有蹄类和一切的有鳍类动物全部消失了,那么世界会多么惊慌失措。

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