保护最后的穿山甲

一只小穿山甲把头埋进腹部,蜷曲的尾巴环绕着身体。披着厚重的鳞甲,它的外形近似一颗松果。稍过一瞬间,这只外观古怪的动物舒展开来,探起它纤细的头部,眨着黑加仑般的眼睛,望向陌生的人类。

这只学名为白腹长尾穿山甲的小家伙无疑是走运的。近来,乌干达野生动物管理局获悉它可能在附近森林被捕获的消息后及时营救了它。在颠簸的车辆中阅历了一段漫长又尘土飞扬的旅途后,这只穿山甲被放生,回到了某国家公园的野生环境里。

作为地球上鳞甲目哺乳动物的唯一子孙,这种本应“养尊处优”的动物却已面对濒危的境况,保护穿山甲之路缘何如此困难?

从广布到濒危,穿山甲阅历了什么?

穿山甲是陈旧的哺乳动物,是一种从7000万年前的食肉目动物进化而来的特化物种。它的视觉基本退化,但嗅觉极端活络。其以蚂蚁为食,遇敌时缩成一团,鳞甲是它们的铠甲。它们使用长长的爪子挖掘出一个白日睡觉的洞穴,在黄昏则四处寻找食物。现在世界上有8种穿山甲,首要分布在非洲和亚洲。

扬州大学生物科学与技术学院动物学副教授李世平告诉《我国科学报》,穿山甲濒危的原因大致可分三个方面。

首要,穿山甲繁衍困难。穿山甲是一种身披鳞片的哺乳动物,休息于丘陵、山麓、平原的树林中。穿山甲喜酷热,能爬树,以长舌舐食白蚁、蜜蜂等昆虫,食量巨大,但是食性单一。雌性穿山甲一胎仅产仔1到2只。穿山甲对生存环境要求高,适应性差。

其次,穿山甲现在无法完成大规模人工饲养,最关键难点在于食物问题。穿山甲对蛋白质的要求很高,但是人们缺少深入的野外研究数据,即使向穿山甲投喂干蚂蚁、高蛋白的粉末饲料,也难以保证其营养足够。偏夜行性的穿山甲生性谨慎,对温度改变十分敏感,食性的单一化也导致它们胃肠道非常软弱,这些也增加了饲养难度。

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